一人参加でも大丈夫?海外旅行でツアーを利用した方がいい場合について

旅のノウハウ
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旅行中はとにかく、「自由であること」が一番大事。

オプショナルツアーだと団体行動をしいられてめんどくさいし、多少不便でも自力で目的地に行った方が自由で楽しいし、オプショナルツアーってなんか無駄に高そうだし。

長いことそう思っていました。

でも今年に入ってポルトガルと、3度目となる台湾に行ってみて、「やっぱりオプショナルツアーは上手く利用した方がいいな……」と思わされた出来事がありました。

今まで旅行をしてきた中で「ツアーに参加する」という選択肢がわたしの中にほとんどなかったがために、ポルトガルでも台湾でも、当たり前に目的地に自力で行こうとした結果、目的の場所を全部まわりきれなかったんです。

あとでよくよく考えてみたら、ツアーを使った方が安くて楽な場合もわりとあるんですよねぇ。。。

そこでこの記事では、

  • どんな場合にツアーに参加した方がいいのか?
  • 一人でツアーに参加した感想は?
  • 一人参加でも大丈夫?

について書いていきたいと思います。

わたしの失敗談がみなさんの役に立ちますように!

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わたしの初めての海外旅行とオプショナルツアー体験

わたしは、初めての海外旅行が24歳のときに乗船したピースボートでした。(なお、現在アラフォーです)

ピースボートに乗ったときの感想については以下の記事にまとめています。

わたしはこのとき、ただでさえ初めての海外、英語もできない。そしてピースボートは治安があまり良くない国にも寄港する。

ということで、パナマやジャマイカなど特に治安が悪いと言われていた国ではオプショナルツアーを利用しました。

ツアーの確かな値段は忘れてしまいましたが、「高っ!!」と思ったことだけは覚えています(笑)

さらに、オプショナルツアーに参加した国についてあとで思い返すと、全部自力で観光した国よりも圧倒的に印象が薄い!!(笑)

初めての海外で、どこに行くのか、何をするのか、全部自分で決めて一人で行動した国の方が、強く記憶に残っていました。

これらの経験から、「オプショナルツアーは高いけどあまり良くないもの」というイメージがわたしの中にできあがってしまっていたんですね……

ということに、今これを書きながら気づきました(笑)

でもよく考えたらこれ、「ピースボート」という特殊な環境下でのイメージなんですよね。

ピースボートのツアーはおそらく実際に高いうえにわたしは今よりも貧乏だったし、同じような内容のツアーでも一般の大手のツアー会社のものであれば、もっと安いはず。(ベルトラ タビナカ など)

さらに、ピースボートのツアーに参加するのは当然ふだんから船で一緒に過ごしている見知った人たちなので、緊張感もなく記憶にも残りにくかったのかもしれません。

実際、ヨーロッパ周遊の一人旅でツアーを利用したストーンヘンジに関しては強く印象に残っています。

最初の印象があまり良くなかったがために、長いあいだオプショナルツアーを使わずにきましたが、今では自信を持って言えます。

確実にオプショナルツアーを使った方がいい場合があると。

ではでは、オプショナルツアーの使い方について見ていきたいと思います。

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オプショナルツアーを利用した方がいい場合

以下、オプショナルツアーを使った方が旅行がよりよいものになる可能性が高い場合についてです。

初めての海外旅行や一人旅、治安の悪さなどで不安な場合

これは、上に書いたように、わたしが初めてオプショナルツアーを利用したときの動機です。

自由気ままに好きなように一人で現地を歩き回りたい!でも、

  • 慣れない海外で道に迷わないか?
  • スリなどのトラブルに合わないか?
  • 電車やバスの乗り方は?

など、海外の見知らぬ土地では不安材料はいくらでもあります。

初めて海外旅行に行く人にとっては例えば、「治安が悪い」ということについても「どれくらい悪いのか」「具体的にどう気をつければいいのか」などもいまいち感覚としてわかりません。

そして、そんな不安をずっと抱えながらおそるおそる出歩くなら、ツアーを利用して安心を手にいれる、というのもアリです。

何かトラブルに巻き込まれてしまっては、せっかくの旅行も台無しですもんね。

まずは日本語ツアーに参加して、日本人たちと一緒に安心して観光しながら現地に慣れていく、というのもいいと思います。

大切なのは、自分の旅行レベルにあったプランをたてること!

最初は無理せずツアーを利用した方がむしろ「自由に」観光できる場合もあると思います。

目的地がアクセスの悪いところにある場合

目的地への電車やバスの本数が少ない、いくつかある観光スポットを1日でまわりたいけどそれぞれの場所間のアクセスが悪い、などという場合。

オプショナルツアーを使った方が値段も安くて移動が楽、ということもあります。イギリスのストーンヘンジに行ったときがそうでした。

わたしは「オプショナルツアーは高いもの」という思い込みが長い間ありましたが、全然そんなことなかったんですね。

わたしがオプショナルツアーを利用しなかった失敗談としては、今年行ったポルトガルと台湾の場合です。

リスボンからシントラというところに行ったんですが、シントラには観光スポットがそれぞれ離れた場所に点在していて、全部バスで周るにはかなり計画的に行動しなければいけませんでした。

わたしは結局自力でバスでまわったんですが、事前の下調べが適当すぎたこともあって、全部のスポットをまわれませんでした。

そして台湾の台中に行ったときも同じです。

彩虹眷村というこの場所と、高美湿地という有名な観光地がそれぞれ離れた場所にありました。自力でどちらもまわるにはかなりタイトなスケジュールになってしまう…ということで、わたしは高美湿地に行くことをあっさり諦めてしまいました。

ポルトガルの場合も台湾の場合も、今思えばツアーを利用すれば簡単に全部周れた場所です。

「ツアーは高くてあまりよくないもの」という根強い思い込みがあったために、行こうと思えば行けたはずの場所を見逃してしまいました。

ストーンヘンジで、「ツアーも悪くない」ということを学んだはずだったのに……思い込みって恐ろしい。

もしも、自力で行く場合の交通費よりツアー代金が高いとしても、時間を気にすることなく車で楽に確実に全部のスポットを周れる、というのは大きなメリットです。

しかもツアーによっては、自力で行く場合の交通費よりツアー代金の方が安い場合すらあります。

ツアーの内容と値段を吟味して、賢く利用するのが吉、です。

ツアーはその旅程をチェックするだけでも参考になる

旅行の予定を決めるとき、そこにどんな観光スポットがあるのか、どんな順番で周るべきか、考えるのは楽しいけどなかなかめんどうな作業でもあります。

そんなとき、オプショナルツアーの旅程が参考になります。

オプショナルツアーはだいたい、メインの観光スポットを効率よく周るように組まれているので、その国のツアーの行程をざっと見ると観光のだいたいのイメージがつかめます。

そこからじっくり自分の行きたい場所について調べたり、ツアーを利用した方がいいかどうかを考えるとスムーズです。

ツアーを探すならベルトラタビナカが有名どころです。
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海外でツアーに一人参加した感想。一人参加ってどうなの?

わたしがヨーロッパ周遊一人旅でツアーに参加したストーンヘンジ

ストーンヘンジがかなりアクセスの悪いところにあるということで、やむなく現地でツアーに申し込みました。

こういった場所はそもそも、「アクセスが悪くて自力で行くのが難しい」という理由でみんなツアーに参加しているので、一人参加の人もわりといるんですよね。

そしてわたしが参加したツアーは「ロンドンからストーンヘンジに行って帰ってくる」という最もシンプルなプランで、現地に着いたら自由行動。

めんどうな団体行動をしいられることもなく、「一人参加」であるということのデメリットは何も感じませんでした。

ただこれも、ツアー内容によって変わってくると思います。

観光スポットをぞろぞろと大勢で連れ立って歩くタイプのツアーだと、一人参加はちょっとキツイかもしれません…。

それでもやっぱりアクセスが難しい場所へのツアー参加は、「ツアーに一人参加ってなんか気まずくない…?」と思う気持ちを差し引いても、メリットは大きいです。

一人で行動していると他の人から話しかけられる機会がぐっと増えるので(特に女性は)、むしろ出会いのチャンスととらえて楽しめるといいと思います。

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まとめ

海外旅行のオプショナルツアーについて、わたしの失敗談をふまえてまとめてみました。

ざっくり言うと、

  • 不安が大きければ、ツアーでまず現地に慣れよう!
  • アクセスが悪い目的地は、ツアーの方が逆に値段が安い場合もあるのでチェックしよう!

という内容です。

特に、ツアーの方が逆にお得になることもある、というのは覚えておきたいです。

なんにせよ大事なことは、「自分の旅行レベルと、やりたいことに合ったプランを立てる」ということ。

自分の旅行者としてのレベルはどれくらいか?自分が本当に行きたい場所、やりたいことは何か?ということを事前に考えて旅程を考えることが大切だと思います。

そしてそのなかで、選択肢のひとつとしてツアーもあるよ、ということはわたしもしっかり心にとめておきたい…!

全部自力でやることが偉いわけでもないし、ツアー参加が悪いわけでもありません。

「自分に合った旅行をすること」が一番です。

ツアーはあくまでその選択肢のひとつ。わたしもこれからうまく利用していきたいと思います。

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